Perché dovresti lasciare uno spazio vuoto in alto all’interno della tua conserva?

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Ti spieghiamo i motivi per cui è fondamentale che nella tua conserva gourmet e/o piatto preparato ci sia o meno uno spazio vuoto in alto

Se ti dedichi già all’elaborazione di conserve gourmet e/o piatti preparati, di sicuro devi averlo fatto un sacco di volte, anche forse non sai perché lo fai.

Se, al contrario, state pensando di iniziare a breve in tutto questo delle conserve, vi anticipiamo già che questo punto è un requisito essenziale nella pastorizzazione o sterilizzazione di qualsiasi alimento confezionato.

Sapevi che lo spazio vuoto in alto è tecnicamente noto come spazio di testa?

Non tutte le conserve richiedono spazio di testa, questo dipende dal tipo di imballaggio che usi e dal suo coperchio.

In commercio esistono tantissime tipologie di contenitori, realizzati con diversi materiali e con differenti chiusure. Per esempio:

  • Barattoli in vetro
  • Lattine o contenitori di metallo
  • Contenitori in plastica: vassoi semirigidi, sacchetti o buste

Di tutti loro, gli unici in cui viene utilizzato un twist off o un tappo a vite sono quelli in vetro. È in questi che dobbiamo necessariamente lasciare uno spazio di testa.

Ricordati che…

Solo i vasetti con tappo twist off o tappo a vite richiedono di lasciare uno spazio vuoto nella parte superiore.

Motivi per cui dovresti lasciare uno spazio vuoto nella parte superiore delle tue conserve

Produttore che produce conserve in barattoli in vetro e lascia spazio vuoto per la successiva sterilizzazione.

Ti facciamo conoscere i motivi. Lo spazio di testa nei contenitori twist off o con tappo a vite ha due funzioni fondamentali:

Primo e più importante: ottenere il confezionamento ermetico.

Ciò significa che durante la pastorizzazione o sterilizzazione viene creato un vuoto all’interno del contenitore che mantiene il coperchio ben chiuso per tutta la sua vita utile fino a quando non si riapre ed emette il tipico suono “blop!”.

2°: Lasciare che gli ingredienti si espandano quando vengono riscaldati.

Pensa che, se riempi troppo i vasetti, potrebbe succedere che quando il cibo si dilata, fuoriesca attraverso la guarnizione del coperchio, così che il contenitore perderebbe parte del suo contenuto e anche l’autoclave e il resto dei contenitori si sporcherebbe. Questo è un problema molto comune nelle conserve fatte con l’olio in cui lo spazio non viene lasciato vuoto.

Perché solo su imballaggi con coperchio twist off o a vite?

Il motivo è la sua chiusura e non la sua confezione. Ed è proprio per la loro ruvidità, sono gli unici coperchi con guarnizione, che, a ben guardare, coincide con la zona in cui viene a contatto con il vetro. Tale rugosità quando riscaldata permette all’aria dilatata di uscire dal barattolo e quando si raffredda si chiude ermeticamente e non fa più entrare o uscire aria.

Quando il contenitore si riscalda, l’aria nello spazio di testa si espande. Quest’aria si espanderà più o meno a seconda di:

  • Lo spazio che lasciamo, più spazio, più espansione.
  • La temperatura che applichiamo nella pastorizzazione e/o sterilizzazione, maggiore è il calore, maggiore è l’espansione.

La guarnizione quando riscaldata permette all’aria di fuoriuscire a causa della pressione causata dall’espansione. Quando il contenitore comincia già a raffreddarsi, l’aria che non è uscita si contrae e la guarnizione si chiude in modo ermetico, lasciando il posto ad un vuoto parziale ed impedendo a qualsiasi cosa di entrare e uscire. In caso contrario, potrebbe entrare l’acqua dell’autoclave o, ancora, aria non sterile.

Il vuoto sarà tanto maggiore quanto più spazio lascerai in testa e più temperatura raggiungerai con la tua autoclave.

Quanto spazio vuoto o di testa devo lasciare?

Produttore che produce conserve in barattoli in vetro e lascia spazio vuoto per la successiva sterilizzazione.

Tutto dipende da cosa stai imballando, ma generalmente, come minimo, dovresti lasciare tra 1-2 centimetri sopra.

Specificando un po’ di più possiamo dirti che, secondo uno studio effettuato su La chiusura ermetica e lo spazio di testa:

  • Per i cibi a bassa acidità, come verdure e carne, dovresti lasciare 2,5 cm (1 pollice).
  • Per cibi altamente acidi come pomodori e frutta, 1/2 pollice (1,30 cm).
  • Per marmellate, gelatine, sottaceti e condimenti, poco meno di 1 centimetro (1/4 di pollice).

Ricordati che…

Un pollice è 2,54 centimetri.

E che dire dei contenitori che non utilizzano un tappo twist off o un tappo a vite?

I contenitori sprovvisti di sigillo, come metallo e plastica, non effettuano questa chiusura ermetica all’interno dell’autoclave. Questo non è necessario, poiché il suo modo di chiudere è molto più sicuro che in un barattolo in vetro.

Lattine, vassoi semirigidi, sacchetti o buste devono essere riempiti fino all’orlo o evacuati prima della chiusura (è il caso dei sacchetti).

A differenza dei barattoli in vetro con coperchio a vite o twist off, non è consigliabile avere molta aria tra il cibo e la chiusura perché l’espansione e l’aumento della pressione possono causare la deformazione del sacchetto o della lattina.

Ci sono cibi che si espandono più di altri?

Dobbiamo chiarire che l’espansione del cibo di solito non è molta. In generale, la contropressione e la rigidità del contenitore sono sufficienti per contrastare la possibile espansione degli ingredienti. Ciò che si espande sono l’aria e l’olio.

Dovresti prestare particolare attenzione a questo se lavori con barattoli in vetro con un coperchio twist off o a vite e il liquido di copertura è olio. Come abbiamo già spiegato, l’olio tende ad espandersi, quindi può finire per fuoriuscire dalla guarnizione del coperchio e macchiare tutto ciò che lo circonda. Ecco perché, in questo tipo di inscatolamento, devi stare molto attento a lasciare abbastanza spazio per la testa.

L’espansione di cibo, aria e olio sarà maggiore o minore a seconda della temperatura che applichiamo nel processo. Maggiore è il calore, maggiore è l’espansione, questo significa che sarà durante la sterilizzazione che questi elementi si espandono maggiormente.

Imballaggi di conserve con coperchio twist off che necessitano di spazio vuoto

Altre raccomandazioni

Ora che abbiamo risolto la tua domanda e che sai che tipo di contenitori richiedono spazio vuoto o di testa, ti starai sicuramente chiedendo come rendere la tua conserva gourmet e/o il tuo piatto preparato ricco e sano come se fosse preparato al momento. Nel seguente articolo ti diremo come evitare che le tue conserve gourmet o i tuoi piatti preparati subiscano modifiche una volta sterilizzati.

E se hai altre domande sull’inscatolamento, non esitare a sfogliare gli articoli sul nostro blog e/o a chiederci.