Sterilizzazione in imballaggi di plastica

Tutto quello che c'è da sapere sulla sterilizzazione degli alimenti in imballaggi di plastica

Sterilizzazione in imballaggi di plastica

L’imballaggio in plastica è il più adatto per le mie conserve? Questo materiale resiste alle alte temperature di pastorizzazione e sterilizzazione? Tutte queste domande troveranno risposta nel seguente articolo.

Imballaggi in plastica per conserve e piatti pronti

Secondo il dizionario, la plastica si riferisce ad alcuni materiali sintetici che possono essere facilmente modellati e sono composti principalmente da polimeri derivati dal petrolio. Il suo nome deriva dalla plasticità, una proprietà che si riferisce alla capacità di deformarsi senza rompersi.

Parlare di questo tipo di contenitore significa parlare del materiale di cui è fatto. Pertanto, dopo la sua definizione, daremo un breve sguardo alla sua storia.

Sapevi come sono stati scoperti e si sono diffusi gli imballaggi in plastica?

Sebbene fossero già stati compiuti alcuni progressi nell’invenzione della plastica, si ritiene che il materiale sia stato utilizzato per la prima volta nel 1860. È successo negli Stati Uniti, quando un’azienda produttrice di palle da biliardo ha offerto un premio di 10.000 dollari a chiunque fosse riuscito a proporre un nuovo prodotto per sostituire l’avorio nella fabbricazione delle palle da biliardo, in quanto si trattava di un componente che stava iniziando a scarseggiare.

Alla fine, John Hyatt ha guadagnato quei soldi perché ha inventato la celluloide, un derivato plastificato della cellulosa, quasi trasparente e molto elastico. Materiale che, a sua volta, ha dato origine all’industria cinematografica.

Già nel 1907, Leo Baekeland inventò prima plastica termoindurente chiamata bachelite, isolante, resistente al calore moderato, agli acidi e all’acqua. La bachelite è stata ampiamente utilizzata nella costruzione del corpo di dispositivi elettrici come i telefoni. Da lì, scienziati di tutto il mondo hanno iniziato a indagare, portando a nuove teorie e ai polimeri che conosciamo e con cui oggi si produce la maggior parte degli imballaggi alimentari.

Tipi di imballaggi in plastica per sterilizzare conserve e piatti pronti

Tipi di imballaggi in plastica

Nell’industria alimentare si utilizzano diversi tipi di plastica. La normativa vigente dell’Unione Europea stabilisce simboli numerati che indicano quali sono sicuri per il contatto con gli alimenti e quali no. Quelli completamente sicuri per l’uso con gli alimenti sono:

  • 01 PET. Polietilene tereftalato, utilizzato per liquidi come bibite o acque minerali.
  • 02 HDPE. Polietilene ad alta densità, utilizzato per sacchetti ermetici e contenitori per latte o succhi di frutta.
  • 04 LDPE. Polietilene a bassa densità, utilizzato per il congelamento degli alimenti.
  • 05 PP. Polipropilene, che deve essere utilizzato per la produzione di imballaggi in plastica per prodotti alimentari in genere.

Il resto (03 PVC. Cloruro di polivinile, 06 PS. Polistirene, 07 ALT. Policarbonati) dovrebbero essere evitati in quanto diversi studi scientifici hanno dimostrato che possono cedere il bisfenolo A. Questo composto è considerato un interferente endocrino perché altera il normale funzionamento del sistema endocrino e quindi del metabolismo, della tiroide, del sistema immunitario e riproduttivo, tra gli altri. È stata inoltre dimostrata la sua associazione con il cancro.

Per quanto riguarda il settore delle conserve gourmet e dei piatti pronti, che è quello che ci interessa, i contenitori in plastica normalmente utilizzati per le conserve gourmet sono vaschette, bottiglie e buste.

Questi imballaggi sono solitamente realizzati in polipropilene (PP), un polimero termoplastico che ha il numero 5 come codice di identificazione della resina accanto alle lettere PP ed è adatto alla pastorizzazione, alla sterilizzazione, al confezionamento in atmosfera modificata (MAP), all’abbattimento, al congelamento, ecc. È uno dei materiali plastici più utilizzati perché resiste a temperature fino a 120°C e a temperature di congelamento fino a -20°C, non viene danneggiato dall’acqua e resiste alle sostanze acide e alcaline.

Il polipropilene è inoltre riciclabile, riutilizzabile, adatto per la lavastoviglie e il microonde, poiché è molto stabile agli sbalzi di temperatura e resistente ai detergenti chimici.

Si tratta di un tipo di plastica molto leggera, indeformabile e impermeabile, che oltre a prevenire la tossicità dovuta alla cessione di sostanze potenzialmente tossiche, in quanto non contiene BPA o ftalati, consente una migliore conservazione degli alimenti in termini di proliferazione batterica esterna.

Non tutti i materiali plastici sono adatti alla pastorizzazione o alla sterilizzazione di alimenti sterilizzati in autoclave. Per questo motivo, ti consigliamo di studiare attentamente la scheda tecnica di ciascuna delle diverse opzioni disponibili, di consultare le specifiche del produttore e di scegliere quella più adatta al tuo prodotto.

Contenitori in plastica per la sterilizzazione dei piatti preparati

Vantaggi e svantaggi degli imballaggi in plastica

Uno dei maggiori timori quando si sceglie la plastica per l’imballaggio dei prodotti è la convinzione che il materiale non sia in grado di resistere a temperature così elevate. Questa convinzione è ora smentita perché, come abbiamo spiegato all’inizio, esistono plastiche in grado di resistere sia alle alte che alle basse temperature.

Un’altra preoccupazione sulla plastica è la sua pericolosità per l’ecosistema. La maggior parte delle materie plastiche del mondo è prodotta da combustibili fossili. La plastica impiega secoli per decomporsi e, sebbene i rifiuti di plastica vengano riciclati in misura sempre maggiore, la strada da percorrere è ancora lunga.

Rispetto ad altri materiali come il vetro, la plastica è più porosa e il suo riutilizzo non è raccomandato. D’altra parte, gli imballaggi in plastica sono in media quattro volte più leggeri di altri materiali, consentendo di confezionare la stessa quantità di cibo o bevande con meno materiale e risparmiando sui costi di trasporto.

Conserve e piatti pronti confezionati in imballaggi di plastica

In generale, gli alimenti tipicamente confezionati in contenitori di plastica sono:

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