Esterilización en envases de plástico

Todo lo que necesitas saber sobre la esterilización de alimentos en envases de plástico

Esterilización en envases de plástico

¿Es el envase de plástico el más adecuado para mi conserva? ¿Resiste este material las altas temperaturas de la pasteurización y la esterilización? A todas estas preguntas responderemos en el siguiente artículo.

Envases de plástico para conservas y platos preparados

Según el diccionario, el plástico se corresponde a ciertos materiales sintéticos, que pueden moldearse fácilmente y que están compuestos principalmente por polímeros derivados del petróleo. Su nombre deriva de la plasticidad, una propiedad, que se refiere a la capacidad de deformarse sin llegar a romperse.

Hablar de este tipo de recipiente es hablar del material del cual está hecho. Por eso, tras su definición haremos un breve repaso por su historia.

¿Sabías cómo se descubrieron y se hicieron populares los recipientes de plástico?

Aunque antes ya se habían dado ciertos avances en la invención del plástico, no es hasta 1860 que se considera que dicho material tuvo sus inicios. Fue en Estados Unidos, cuando una empresa productora de bolas de billar ofreció un premio de 10.000 dólares a quien pudiera dar con un nuevo producto para sustituir el marfil en la fabricación de las bolas porque era un componente que empezaba a escasear.

Finalmente, John Hyatt ganó ese dinero porque inventó el celuloide, que es un derivado plastificado de la celulosa, casi transparente y muy elástico. Material que, a su vez, dio lugar a la industria cinematográfica.

Ya en 1907, Leo Baekeland inventó el primer plástico termoestable, denominado baquelita, el cual era aislante, resistente al calor moderado, a ácidos y al agua. La baquelita fue muy utilizada en la construcción del cuerpo de aparatos eléctricos como los teléfonos. A partir de ahí, científicos de todo el mundo empezaron a investigar dando lugar a nuevas teorías y a los polímeros que ahora conocemos. Y de los que se elaboran la mayoría de los envases alimentarios en la actualidad. 

Tipos de envases de plástico para la esterilización de conservas y platos preparados

Tipos de envases de plástico

En el sector alimentario se emplean diferentes tipos de plástico. La normativa vigente en la Unión Europea establece unos símbolos numerados que indican los que son seguros para su entrada en contacto con alimentos y los que no. Los completamente seguros para su uso en alimentación son:

  • 01 PETE. Tereftalato de polietileno, utilizado para líquidos como refrescos o aguas minerales.
  • 02 HDPE. Polietileno de alta densidad, usado para las bolsas de cierre hermético y los envases de leche o zumos.
  • 04 LDPE. Polietileno de baja densidad, empleado para la congelación de alimentos.
  • 05 PP. Polipropileno, es el que debe usarse para fabricar, o emplear, envases de plástico que vayan a contener alimentos.

El resto (03 PVC. Cloruro de polivinilo, 06 PS. Poliestireno, 07 OTHER. Policarbonatos) deben ser evitados, ya que diversos estudios científicos han demostrado que transfieren bisfenol A. Este compuesto se considera un disruptor endocrino porque altera el normal funcionamiento del sistema endocrino y, con ello, el metabolismo, la tiroides, el sistema inmune y el reproductor, entre otros. Asimismo, su asociación con el cáncer ha sido comprobada.

Por lo que respecta, al sector de las conservas gourmet y platos preparados, que es el que a nosotros nos concierne, los recipientes de plástico que normalmente se emplean para las conservas gourmet son barquetas, botellas y pouches.

Estos recipientes suelen ser de polipropileno (PP), un polímero termoplástico que cuenta con el número 5 como código de identificación de resinas junto a las siglas PP y que es apto para pasteurizar, esterilizar, envasar con atmosfera modificada (MAP), abatir, congelar, etc. Es uno de los materiales plásticos más utilizados porque puede resistir temperaturas de hasta 120ºC y en congelación de hasta -20º C, no se daña con el agua y resiste tanto a sustancias ácidas como alcalinas.

El polipropileno es además reciclable, reutilizable y apto para lavavajillas y microondas, puesto que es muy estable frente a los cambios de temperatura y resistente a los agentes químicos de los limpiadores.

Se trata de un tipo de plástico muy ligero, indeformable e impermeable, lo que además de impedir la toxicidad por elementos desprendidos, ya que no contiene BPA ni ftalatos, permite una mejor conservación de los alimentos en cuanto a proliferación bacteriana externa.

No todos los materiales plásticos son aptos para pasteurizar o esterilizar alimentos envasados en autoclave. Por eso, te aconsejamos que estudies detenidamente la ficha técnica de cada una de las diferentes opciones a tu alcance, consultes con el fabricante las especificaciones y escojas la más adecuada para tu producto.

Ventajas y desventajas de los envases de plástico para platos preparados

Ventajas y desventajas de los envases de plástico

Uno de los mayores temores a la hora de escoger el plástico para el envase de tu producto es la creencia de que dicho material no podrá soportar tan altas temperaturas. Creencia ya desmentida porque, como te hemos explicado al principio, hay plásticos aptos para soportar tanto altas como bajas temperaturas.

Otras reticencias respecto al plástico residen en su peligrosidad para el ecosistema. La gran parte de los plásticos del mundo se producen a partir de combustibles fósiles. Tardan siglos en descomponerse y, aunque cada vez se reciclan más residuos plásticos, lo cierto es que todavía nos queda mucho por hacer.

En comparación con otros materiales como el vidrio, podemos afirmar que el plástico es más poroso y su doble uso no es muy recomendable. Aunque, por otra parte, los envases de plástico son, de media, cuatro veces más ligeros que los de otros materiales, lo que permite envasar la misma cantidad de comida o bebida con menos material y ahorrar costes de transporte.

Conservas y platos preparados en recipientes de plástico

Por lo general, los alimentos que suelen envasarse en envases de plástico son:

Ebook 5 pasos para crear tu propio negocio de conservas
Ebook 5 pasos para crear tu propio negocio de conservas.