¿En qué consiste la pasteurización?

La pasteurización permite la eliminación de microorganismos que causan la adulteración de los alimentos. Se trata de un tratamiento térmico para reducir la carga microbiológica de líquidos y sólidos controlando la temperatura y el tiempo del proceso. Consiste en calentar un alimento a temperaturas inferiores a 100ºC durante algunos minutos o segundos y enfriarlo rápidamente, durante tiempos y temperaturas que varían según el tipo de producto, su formato o tipo de envase. Si se realiza un control exacto de la temperatura, tanto el sabor como el olor y las propiedades nutritivas de los alimentos no sufrirán cambios. Este método se utiliza sobre todo en leche y sus derivados, zumos aromatizados y cervezas, ya que las bajas temperaturas permiten que los aromas no se volatilicen demasiado. Estos alimentos se conservan durante unos días, aunque una buena parte de los microorganismos quedan destruidos, las modificaciones físicas y químicas se siguen produciendo.

Diferencia entre pasteurización y esterilización

A diferencia de la esterilización, la pasteurización no elimina todos los microorganismos, ni las esporas. Además, el deterioro de los alimentos sigue produciéndose debido a procesos microbiológicos, por lo que los alimentos pasteurizados tienen que mantenerse siempre refrigerados entre 3ºC y 6ºC, y una vez abiertos el plazo para su consumo es breve. Hay confusión entre pasteurización y esterilización cuando hablamos de microorganismos o de temperatura. Para más información, te aconsejamos leer nuestro post ¿Cuál es la diferencia entre la esterilización y la pasteurización?

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