Envases aptos para la elaboración de conservas

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¿Sabes cuáles son los envases más apropiados para la elaboración de conservas?

¿Conoces los envases que pueden ser sometidos al proceso de esterilización con autoclave?

En TERRA Food-Tech® by RAYPA te explicamos los diferentes tipos de envases alimentarios, sus ventajas y desventajas y cómo influye el proceso de esterilización en cada uno de ellos.

En el momento de elaborar conservas, una de las primeras dudas que nos puede surgir es qué tipo de envase utilizar. No sólo por cuestiones técnicas y sanitarias, sino también en función de la imagen de marca del producto. En cualquier caso, deberemos utilizar recipientes herméticos que permitan someter las conservas a un proceso de esterilización mediante autoclave para la destrucción de todas las bacterias, incluidas sus esporas, sin alterar significativamente las características organolépticas y nutricionales del producto original. Además, realizar bien este proceso nos permitirá cumplir con la legislación en materia de Seguridad e Higiene para alimentos en conserva y también prescindir de la cadena de distribución en frío.

Tipos de envases alimentarios

Actualmente, existen en el mercado multitud de envases alimentarios aptos para autoclave y que permiten cumplir la legislación vigente en cuanto a seguridad e higiene. Todos ellos deben estar hechos con materiales que aguanten las temperaturas de esterilización.

Recipientes de cristal

Envases de vidrio aptos autoclave

Los botes de cristal, las botellas y los tarros de cristal son muy utilizados en los envases alimentarios, sobre todo en aquellas marcas que quieren transmitir una imagen casera o artesana de alta calidad. Se recomienda especialmente para conservas gourmet.

Las tapas twist-off tienen un recubrimiento interno que asegura el cierre hermético. Debe estar hecho de material resistente a las altas temperaturas. De hecho, algunas empresas venden tapas para procesos de pasteurización (soportan temperaturas inferiores a 100ºC) y tapas para procesos de esterilización (soportan tratamientos a temperaturas superiores a 100ºC).

VENTAJAS

  • Cabe destacar que son inertes al contacto con alimentos, estos no se oxidan, y además son impermeables a los gases. Así mismo, el vidrio que se utiliza en los envases no presenta migración en el producto.
  • El vidrio resiste altas temperaturas, por lo que es uno de los envases más utilizados para la esterilización de alimentos. Resiste, sin problema, a las altas temperaturas del lavado, el rellenado, y el retapado.
  • Y una de las grandes ventajas del vidrio es que puede ser reutilizado y sobre todo que es reciclable en su totalidad.
  • Existe una amplia variedad de formas de todo tipo en el mercado que permiten potenciar la marca y diferenciarse frente el consumidor.

DESVENTAJAS

  • Es uno de los materiales más caros. Además, al ser un producto pesado, se encarece su distribución.
  • Hay que manipularlo con precaución, ya que se corre el riesgo de rotura.
  • Más difícil de serigrafiar, puesto que los mensajes promocionales se deberán hacer en etiquetas.
  • El material es transparente y permite el paso de la luz, por lo que algunos alimentos pueden ver afectados su conservación.
  • En caso de que el envase de vidrio no se recicle correctamente puede suponer un problema, ya que la naturaleza tardará años en depurarlo y hay riesgo de incendios.

ESTERILIZAR RECIPIENTES DE CRISTAL EN AUTOCLAVES TERRA Food-Tech®

En función del modelo de autoclave y de las medidas del recipiente, se podrá trabajar con una cantidad mayor o menor de producto por ciclo. Considerando el tarro de vidrio estándar de 62×57 mm (altura por diámetro), se pueden llegar a esterilizar de 60 a 460 tarros de vidrio según el modelo de autoclave TERRA Food-Tech®.

Estas autoclaves además incorporan también un kit perforador de tapas y una sonda de temperatura que se puede colocar en una muestra de producto para controlar perfectamente todo el proceso y conservando las propiedades organolépticas y minimizando los posibles cambios en las características nutricionales del producto envasado. Y además incorporan una función de enfriado rápido para evitar el exceso de transferencia térmica al producto y un sistema de contrapresión que evita la rotura de envases. Y para aquellas producciones mayores existen accesorios específicos como la grúa elevadora de cestos para trabajar más cómodamente y evitar cargar peso.

Latas o envases metálicos

Envases metálicos o latas aptos autoclave

Las latas, de acero y/o aluminio, son también envases adecuados y muy populares para envasar y conservar alimentos. Para una mejor imagen de la conserva, se pueden serigrafiar, forrar o incluso envasar en cajas de cartón impresas.

VENTAJAS

  • Las latas son excelentes para proteger al alimento contra la entrada de luz ultravioleta y la entrada de oxígeno.
  • Actualmente, el envasado en lata ha evolucionado y garantiza que el alimento nunca tenga contacto directo con el metal gracias al recubrimiento de barniz de grado alimentario que permite aislar el alimento. Así mismo, las latas no modifican el sabor, calidad y consistencia del alimento.
  • Permiten muchas opciones de serigrafía
  • Las latas son 100% reciclables, por lo que ayudan a preservar el medio ambiente.

DESVENTAJAS

  • Según el material pueden ser susceptibles a la corrosión, como por ejemplo la oxidación.
  • El material no es translucido, por lo que el consumidor no puede apreciar su contenido antes de adquirir el producto.
  • Aquellos alimentos especialmente ácidos envasados en aluminio pueden experimentar alteración del sabor, adquiriendo el producto almacenado un característico sabor metálico.

ESTERILIZAR LATAS EN AUTOCLAVES TERRA Food-Tech®

Al igual que con los envases de vidrio, la cantidad de producto a trabajar por ciclo dependerá de las dimensiones de la autoclave y del formato de la lata.

El kit perforador de las tapas para los tarros de vidrio también es válido para perforar las latas, por lo que también podrá colocarse una sonda de temperatura en una muestra para controlar todo el proceso. En función de la profundidad de la lata, existen varias medidas de sonda.

Será importante programar correctamente el valor de contrapresión para evitar roturas o deformaciones de las latas.

Contenedores de plástico

Envases plásticos aptos autoclave

Los envases de plástico como las bandejas semirrígidas, bolsas o pouches son cada vez más utilizados en la elaboración de conservas alimenticias. Son uno de los envases más económicos y son los preferidos por los consumidores sobre todo en el caso de comida precocinada. Por muchos motivos, porque permiten mostrar el producto en su interior como si de un frasco de cristal se tratara y también porque son muy prácticos, ya que pueden calentarse en microondas o congelarse directamente. Y en caso de los pouches o bolsas termoselladas, una tendencia muy actual en el sector alimenticio, ocupan muy poco espacio y son flexibles, por lo que son fáciles de almacenar y manipular.

VENTAJAS

  • Cabe destacar que las principales ventajas son su bajo coste de producción y sobre todo su bajo peso, lo que permite ahorrar en costes y energía durante el transporte.
  • Las principales cualidades de los envases plásticos son la seguridad y la protección, además de ser higiénicos.

DESVENTAJAS

  • A pesar de que se pueden reciclar casi en su totalidad, suponen un elevado impacto en el medio ambiente debido al alto volumen de consumo. Cabe destacar que la industria del plástico innova continuamente para aumentar la sostenibilidad de este material, por lo que ya se pueden encontrar plásticos biodegradables y envases inteligentes que conservan los alimentos perfectamente.

ESTERILIZAR CONTENEDORES DE PLÁSTICO EN AUTOCLAVES TERRA Food-Tech®

Los contenedores de plástico también pueden esterilizarse con autoclave. Si consideramos el caso de pouches de 200x150x20 mm (base por fondo por altura), se pueden esterilizar de 20 a 95 pouches por ciclo según el modelo en las autoclaves de TERRA Food-Tech®. Y en el caso de barquetas de plástico de 50x150x120 mm (base por fondo por altura), estaríamos trabajando hasta 80 contenedores por ciclo en las autoclaves de 150L, una cantidad realmente elevada de conservas por ciclo en caso de pequeños productores.

En caso de los envases plásticos, es importantísimo ajustar correctamente el valor de contrapresión y controlar la duración y el número de llenados de agua del enfriado rápido final para evitar roturas o deformaciones de los envases. Además, existen también sondas específicas para envases plásticos.

Autoclaves TERRA Food-Tech®

Los equipos TERRA Food-Tech® están diseñados para la cocción, esterilización y pasteurización de alimentos envasados en latas, vidrio y contenedores de plástico. Son producto de la evolución de la marca RAYPA, con más de 40 años de experiencia en la fabricación de equipos de esterilización. Son autoclaves compactas desarrolladas para atender la demanda de los pequeños productores de conservas envasadas y para facilitar las pruebas de desarrollo y control de calidad de la industria alimentaria.

Capacidad productiva en autoclaves TERRA Food-Tech®

Capacidad productiva en autoclaves TERRA Food-Tech®

TERRA Food-Tech® ofrece autoclaves compactas para pequeños productores o pruebas de laboratorio. Existen 2 modelos disponibles: de carga vertical o superior con capacidad productiva por ciclo de 28 a 150 litros y de carga horizontal o de sobremesa con capacidad de 21 a 75 litros.

Contacta con nuestro equipo comercial para más información o para conocer la autoclave que mejor se adapte a tu negocio. 

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