¿Por qué debes dejar un espacio vacío en la parte superior de tu conserva?

¿Por qué debes dejar un espacio vacío en la parte superior de tu conserva?

¿Por qué debes dejar un espacio vacío en la parte superior de tu conserva?

Te explicamos los motivos por los cuales es fundamental que en tu conserva gourmet y/o plato preparado haya o no un espacio vacío en la parte superior

Si ya te dedicas a la elaboración de conservas gourmet y/o platos preparados, seguro que esto ya lo tienes muy por la mano, aunque puede ser que no sepas por qué lo haces.

Si, por el contrario, te estás planteando empezar en breve en todo esto de las conservas, ya te avanzamos que este punto es un requisito imprescindible en la pasteurización o esterilización de cualquier alimento envasado.

¿Sabías que el espacio vacío en la parte superior se conoce técnicamente como espacio de cabeza?

No todas las conservas precisan de espacio de cabeza, este depende del tipo de envase que utilices y de su tapa.

En el mercado existen muchos tipos de recipientes, de materiales diversos y con diferentes cierres. Por ejemplo:

  • Los recipientes de cristal
  • Latas o envases metálicos
  • Contenedores de plástico: bandejas semirrígidas, bolsas o pouches

De todos ellos, los únicos en los que se emplea tapa twist off o tapa de rosca son en los de cristal. Es en estos donde deberemos dejar obligatoriamente un espacio de cabeza.

Recuerda que…

Solo los botes con tapa twist off o tapa de rosca precisan que dejes un espacio vacío en la parte superior.

Motivos por los que debes dejar un espacio vacío en la parte superior de tus conservas

Productora elaborando conservas en frasco de cristal y dejando espacio vacío para la esterilización posterior.

Te damos a conocer las razones. El espacio de cabeza en los envases de tapa twist off o tapa de rosca tiene dos funciones básicas:

1ª y más importante: Conseguir el cerrado hermético.

Ello significa que durante la pasteurización o esterilización se crea un vacío dentro del recipiente que mantiene la tapa bien cerrada durante toda su vida útil hasta que se abre de nuevo y hace el típico sonido de “¡blop!”.

2ª: Permitir que los ingredientes se expandan cuando se calienten.

Piensa que, si llenas demasiado el bote, podría ocurrir que al expandirse el alimento este salga por la junta de la tapa, por lo que el envase perdería parte de su contenido y además se ensuciaría la autoclave y el resto de los envases. Este es un problema muy habitual en las conservas elaboradas con aceite en las que no se deja el espacio vacío.

¿Por qué solo en los recipientes de tapa twist off o tapa de rosca?

El motivo es su cierre y no su envase. Y es debido a su rugosidad, son las únicas tapas con junta, la cual, si te fijas bien, coincide con el área en la que entra en contacto con el cristal. Dicha rugosidad al calentarse permite que el aire dilatado salga del bote y cuando se enfría hace el cierre hermético y ya no deja entrar ni salir aire.

Al calentarse el envase, el aire del espacio de cabeza se dilata. Este aire se dilatará más o menos dependiendo de:

  • El espacio que dejemos, cuanto más espacio más dilatación.
  • La temperatura que apliquemos en la pasteurización y/o esterilización, cuanto más calor más ensanchamiento.

La junta al calentarse permite que el aire salga debido a la presión provocada por la dilatación. Cuando el recipiente ya se empieza a enfriar, el aire que no ha salido se contrae y la junta se cierra de manera hermética dando paso a un vacío parcial e impidiendo que entre y salga nada. Si no fuera así, podría entrar el agua de la autoclave o, de nuevo, aire no estéril.

El vacío será mayor cuanto más espacio de cabeza dejes y más temperatura alcances con tu autoclave.

¿Cuánto espacio vacío o de cabeza debo dejar?

Productor elaborando conservas en frasco de cristal y dejando espacio vacío para la esterilización posterior.

Todo dependerá de lo que estés envasando, pero por lo general, como mínimo, deberás dejar entre 1-2 centímetros por arriba.

Especificando un poco más podemos decirte que, según un estudio realizado sobre El cerrado hermético y el espacio de cabeza:

  • Para los alimentos de baja acidez, como verduras y carnes, deberás dejar 2,5 centímetros (1 pulgada).
  • Para alimentos muy ácidos, como tomates y frutas, 1,30 cm (1/2 pulgada).
  • Para mermeladas, jaleas, encurtidos y condimentos, poco menos de 1 centímetro (1/4 de pulgada).

Recuerda que…

Una pulgada equivale a 2,54 centímetros.

¿Y qué ocurre con los envases que no usan tapa twist off o tapa de rosca?

Los envases que no tienen junta, como son los metálicos y los de plástico, no hacen ese cierre hermético dentro del autoclave. Este es innecesario, ya que su forma de cerrar es mucho más segura que en un bote de cristal.

Las latas, las bandejas semirrígidas, las bolsas o los pouches deben llenarse hasta arriba o hacer el vacío antes de cerrarlos (este es en el caso de las bolsas).

A diferencia de los frascos de cristal con tapa twists off o tapa de rosca, no conviene que quede mucho aire entre la comida y el cierre porque la dilatación y el aumento de la presión puede hacer que la bolsa o lata se deforme.

¿Hay unos alimentos que se expanden más que otros?

Debemos dejar claro que la expansión del alimento no suele ser mucha. Por lo general, la contrapresión y la rigidez del envase es suficiente para contrarrestar la posible expansión de los ingredientes. Lo que sí se dilata son el aire y el aceite.

Debes prestar una especial atención a esto si trabajas con botes de cristal con tapa twists off o tapa de rosca y el líquido de cobertura es aceite. Como ya hemos explicado, el aceite tiende a dilatarse, por lo que puede acabar saliendo por la junta de la tapa y manchar todo lo que tenga a su alrededor. Es por ello que, en este tipo de conservas, debes tener mucho cuidado con dejar el suficiente espacio de cabeza.

La dilatación de los alimentos, el aire y el aceite será mayor o menor dependiendo de la temperatura que apliquemos en el proceso. A más calor más expansión, ello significa que será durante la esterilización que dichos elementos se ensanchen más.

Envases de conservas con rosca tipo twist off que necesitan espacio vacío

Más recomendaciones

Ahora que ya hemos resuelto tu duda y que sabes qué tipo de envases precisan de espacio vacío o de cabeza, seguro que te preguntas cómo conseguir que tu conserva gourmet y/o plato preparado parezca tan rico y sano como si estuviera preparado al momento. En el siguiente artículo te contamos cómo evitar que tus conservas gourmet o platos preparados sufran cambios al esterilizarlos.

Y si tienes más consultas sobre la elaboración de conservas no dudes en ojear los artículos de nuestro blog y/o preguntarnos.

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