Esterilització en envasos de plàstic

Tot el que cal saber sobre l'esterilització d'aliments en envasos de plàstic

Esterilització en envasos de plàstic

L’envàs de plàstic és el més adequat per a la meva conserva? Aquest material resisteix les altes temperatures de la pasteurització i l’esterilització? A totes aquestes preguntes respondrem al següent article.

Envasos de plàstic per a conserves i plats preparats

Segons el diccionari, el plàstic es correspon a certs materials sintètics, que es poden modelar fàcilment i que estan compostos principalment per polímers derivats del petroli. El seu nom deriva de la plasticitat, una propietat, que fa referència a la capacitat de deformar-se sense arribar a trencar-se.

Parlar d’aquest tipus de recipient és parlar del material de què està fet. Per això, després de la definició farem un breu repàs a la seva història.

Sabies com es van descobrir i es van fer populars els recipients de plàstic?

Tot i que abans ja s’havien donat certs avenços en la invenció del plàstic, no va ser fins al 1860 que es considera que aquest material va tenir els seus inicis. Va ser als Estats Units, quan una empresa productora de boles de billar va oferir un premi de 10.000 dòlars a qui pogués trobar un nou producte per substituir l’ivori en la fabricació de les boles perquè era un component que començava a escassejar.

Finalment, John Hyatt va guanyar aquests diners perquè va inventar el cel·luloide, que és un derivat plastificat de la cel·lulosa, gairebé transparent i molt elàstic. Material que, alhora, va donar lloc a la indústria cinematogràfica.

Ja al 1907, Leo Baekeland va inventar el primer plàstic termoestable, anomenat baquelita, el qual era aïllant, resistent a la calor moderada, a àcids i a l’aigua. La baquelita va ser molt utilitzada en la construcció del cos d’aparells elèctrics com els telèfons. A partir d’aquí, científics de tot el món van començar a investigar donant lloc a noves teories i als polímers que ara coneixem. I amb els quals s’elaboren la majoria dels envasos alimentaris actualment.

Tipus d'envasos de plàstic per a l'esterilització de conserves i plats preparats

Tipus d'envasos de plàstic

Al sector alimentari s’utilitzen diferents tipus de plàstic. La normativa vigent a la Unió Europea estableix uns símbols numerats que indiquen els que són segurs per entrar en contacte amb aliments i els que no. Els completament segurs per al seu ús en alimentació són:

  • 01 PETE. Tereftalat de polietilè, utilitzat per a líquids com a refrescos o aigües minerals.
  • 02 HDPE. Polietilè d’alta densitat, utilitzat per a les bosses de tancament hermètic i els envasos de llet o sucs.
  • 04 LDPE. Polietilè de baixa densitat, emprat per a la congelació d’aliments.
  • 05 PP. Polipropilè, és el que s’ha d’usar per fabricar, o emprar, envasos de plàstic que continguin aliments.

La resta (03 PVC. Clorur de polivinil, 06 PS. Poliestirè, 07 OTHER. Policarbonats) han de ser evitats, ja que diversos estudis científics han demostrat que transfereixen bisfenol A. Aquest compost es considera un disruptor endocrí perquè altera el funcionament normal del sistema endocrí i, amb això, el metabolisme, la tiroide, el sistema immune i el reproductor, entre d’altres. Així mateix, la seva associació amb el càncer ha estat comprovada.

Pel que fa, al sector de les conserves gourmet i plats preparats, que és el que a nosaltres ens concerneix, els recipients de plàstic que normalment es fan servir per a les conserves gourmet són barquetes, ampolles i pouches.

Aquests recipients solen ser de polipropilè (PP), un polímer termoplàstic que compta amb el número 5 com a codi d’identificació de resines al costat de les sigles PP i que és apte per pasteuritzar, esterilitzar, envasar amb atmosfera modificada (MAP), abatre, congelar, etc. És un dels materials plàstics més utilitzats perquè pot resistir temperatures de fins a 120ºC i en congelació de fins a -20ºC, no es fa malbé amb l’aigua i resisteix tant a substàncies àcides com alcalines.

El polipropilè és a més reciclable, reutilitzable i apte per a rentaplats i microones, ja que és molt estable davant dels canvis de temperatura i resistent als agents químics dels netejadors.

Es tracta d’un tipus de plàstic molt lleuger, indeformable i impermeable, cosa que a més d’impedir la toxicitat per elements despresos, ja que no conté BPA ni ftalats, permet una millor conservació dels aliments quant a proliferació bacteriana externa.

No tots els materials plàstics són aptes per pasteuritzar o esterilitzar aliments envasats en autoclau. Per això, t’aconsellem que estudiïs detingudament la fitxa tècnica de cadascuna de les diferents opcions al teu abast, consultis amb el fabricant les especificacions i escollis la més adequada per al teu producte.

Envasos de plàstic per a l'esterilització de plats preparats

Avantatges i desavantatges dels envasos de plàstic

Un dels temors més grans a l’hora d’escollir el plàstic per a l’envàs del teu producte és la creença que aquest material no podrà suportar tan altes temperatures. Creença ja desmentida perquè, com t’hem explicat al principi, hi ha plàstics aptes per suportar tant altes com baixes temperatures.

Altres reticències respecte al plàstic resideixen en la seva perillositat per a l’ecosistema. La gran part dels plàstics del món es produeixen a partir de combustibles fòssils. Triguen segles a descompondre’s i, tot i que cada cop es reciclen més residus plàstics, la veritat és que encara ens queda molt per fer.

En comparació amb altres materials com el vidre, podem afirmar que el plàstic és més porós i el seu doble ús no és gaire recomanable. Encara que, per altra banda, els envasos de plàstic són, de mitjana, quatre vegades més lleugers que els d’altres materials, cosa que permet envasar la mateixa quantitat de menjar o beguda amb menys material i estalviar costos de transport.

Conserves i plats preparats en recipients de plàstic

En general, els aliments que solen envasar-se en envasos de plàstic són:

Ebook 5 passos per crear el teu propi negoci de conserves
Ebook 5 passos per crear el teu propi negoci de conserves
Perforación del envase para insertar la sonda flexible corazón de las autoclaves TERRA Food-Tech

Com elaborar conserves i plats preparats en envasos de plàstic

Indiferentment del tipus d’envàs, el primer que has de fer és assegurar-te que tens prou envasos i que aquests estan en perfecte estat, sense cap mena de desperfecte.

Un cop cuinat el teu producte, podràs envasar-lo. A causa de la varietat d’envasos de plàstic existents per a la comercialització de conserves gourmet i plats preparats, recorda que pots fer servir barquetes, ampolles o pouches, la tasca d’introduir l’aliment a l’interior de l’envàs variarà una mica d’un contenidor a un altre.

A les barquetes, gràcies a l’amplitud de la boca, podràs afegir el preparat directament amb una cullera. Pel que fa a l’ampolla, necessitaràs un embut. I, pel que fa als pouches o bosses, depenent del model, amb broquet o sense, necessitaràs o bé un embut o un dispensador.

Tant a la barqueta com al pouch sense filtre hauràs d’omplir fins a dalt i als recipients amb tap de rosca hauràs de deixar un espai buit a la part superior. Tot seguit, passaràs a pasteuritzar o esterilitzar el teu producte amb una autoclau. Un cop acabat el tractament tèrmic i refredats els recipients, procediràs al seu etiquetatge, el qual podrà ser manual o automatitzat depenent del teu nivell de producció. I ja després tocarà el torn a l’emmagatzematge i la distribució. En el cas que hagis pasteuritzat el teu producte, recorda que aquest haurà de mantenir-se sempre en fred.

Recorda també que, si treballes amb ampolles o pouches que continguin tapa de rosca, hauràs de deixar sempre un espai buit per evitar que en dilatar-se l’aliment es vessi per les juntes del tap, podent perdre part del contingut i, alhora, embrutar l’autoclau i la resta dels envasos.

Autoclaus per a centres formatius, per a una formació 100% pràctica

Has de pasteuritzar o esterilitzar les teves conserves i plats preparats en envasos de plàstic?

El recipient no determina el tractament tèrmic que cal aplicar, el que sí que ho fa és l’aliment i l’objectiu del seu elaborador.

Si el que vols és un producte més o menys fresc, que necessiti estar refrigerat entre 3ºC i 6ºC i amb una vida útil d’un màxim de 2 a 3 setmanes, hauràs de pasteuritzar-lo. Tingues en compte que hi ha aliments que pel seu pH el més apropiat és pasteuritzar-los perquè no perdin gran part dels seus nutrients i característiques organolèptiques.

Si, per contra, vols que la teva conserva gourmet o plat preparat pugui estar a temperatura ambient i tingui una vida útil de fins a un màxim de 5 anys, la teva opció és l’esterilització .

Aliments en envasos de plàstic

Problemes més comuns en l'esterilització en recipients de plàstic

Pel que fa als recipients de plàstic amb tapa twist-off o de rosca, la particularitat resideix a l’emplenat. A causa d’aquest tipus de tancament no pots omplir l’envàs del tot i hauràs de deixar un espai buit entre l’aliment i la tapa perquè es faci el tancament hermètic i l’aliment en escalfar-se pugui expandir-se sense sortir-se’n per la junta de la tapa.

Si el plàstic del nostre envàs és transparent, hem de tenir en compte que el poc oxigen que quedi dins de la nostra conserva, perquè l’envasament al buit mai no és total, pot enfosquir o pardejar la superfície i fer lleig el teu producte. Una cosa molt normal i gens perjudicial, però que pot resultar poc estètica.

Pel que fa als bacteris o fongs que puguin proliferar en una conserva gurmoet o plat preparat, no tenen res a veure amb l’envàs sinó amb l’aliment. Depenent de si és carn, peix, marisc, llegums, fruites o verdures es desenvoluparan uns microorganismes o altres i caldrà aplicar un tractament més o menys agressiu.

Per evitar que en el teu producte creixin microorganismes un cop pasteuritzat o esterilitzat, és fonamental assegurar-se que el recipient està íntegre, ja que una de les principals funcions de l’envàs és actuar de barrera amb el medi extern. És a dir, que l’envàs ha de parar l’entrada de microorganismes externs. Per això, et recomanem revisar-los abans d’afegir-hi l’aliment i també que procuris no donar-los cops i emmagatzemar-los en espais protegits de la llum, aigua i corrents d’aire.

Consells per a l'esterilització en envasos de plàstic

Amb el propòsit de dissimular aquest possible enfosquiment del que et parlàvem a dalt, pots afegir un rajolí d’oli d’oliva sobre el producte abans de tancar i esterilitzar. Així mateix, sempre pots recórrer a l’etiqueta per tapar part d’allò que estèticament no és tan atractiu. En tot moment ens referim a aspectes totalment innocus per a la salut humana.

Aquí tens més opcions naturals i inofensives perquè la teva conserva no pateixi canvis en pasteuritzar-la o esterilitzar-la i es vegi bé.

La contrapressió té un paper molt important en el resultat final del procés d’esterilització. Evita el trencament o la deformació de l’envàs durant l’expansió tèrmica en el processament a altes temperatures. A les pasteuritzacions, les mostres no experimenten una expansió significativa i, per tant, requereixen un valor de contrapressió més baix durant el tractament. Recomanem aplicar una única rampa de refredament al processament de bosses, mentre que suggerim aplicar rampes múltiples en el tractament de safates de plàstic.

Com les autoclaus TERRA Food-Tech® t'ajuden a esterilitzar millor els teus envasos de plàstic?

Les diferents característiques de què disposen les autoclaus TERRA Food-Tech® per esterilitzar envasos de plàstic fan d’un petit equip un gran soci de producció que és cost-eficient, ràpid i versàtil.

F₀ - P₀ ajustable

Pasteuritza o esterilitza de forma precisa utilitzant els valors F₀ i P₀

Refredat ràpid

Refredat ràpid per dutxa d'aigua per no sobrecuinar el producte

Contrapressió ajustable

Valor de contrapressió programable d'acord amb el tipus d'envàs per evitar trencaments durant el procés

Traçabilitat per a auditories

Gestiona i registra el procés de principi a fi amb el nostre software

Control precís

Supervisió contínua del procés gràcies a la sonda cor

Protecció

Excel·lents mesures de seguretat per a l'usuari i els seus productes

Cálculo de la capacidad productiva

T'agradaria optimitzar la capacitat productiva del teu negoci de conserves o plats preparats?

A TERRA Food-Tech® t’ajudem a estudiar bé la productivitat que obtindràs amb cada model i cada tipus d’envàs.

La informació obtinguda en aquests estudis et serà de gran utilitat per decidir quin model d’autoclau és el més adequat per al teu projecte.

L’estudi dedicat de productivitat també és molt útil després d’adquirir l’autoclau, per saber com fluctua la capacitat productiva en canviar la mida de l’envàs.

A més, creem suports i bastidors a mida segons les necessitats del teu negoci.

Casos d'èxit de conserves i plats preparats en recipients de plàstic

Si vols saber quins dels nostres clients han optat per l’envàs de plàstic per a les seves conserves, només has d’anar a la nostra secció de casos d’èxit i fer una ullada. Pensa que tots ells han hagut de treballar de valent per muntar el seu negoci de conserves gourmet. Vols ser-ne tu un?

Laboratori de conserves artesanals
Elaboració de sofregits i picades en conserva
Producció de pouches energètics a base de plantes
Vols saber-ne més sobre l'esterilització en envasos de plàstic amb les autoclaus TERRA Food-Tech®? Contacta amb nosaltres

Més sobre esterilització en envasos

Segur que als prestatges del teu supermercat hauràs vist una àmplia varietat de conserves envasades en llaunes. Aquestes van ser en el seu moment un gran descobriment que encara avui dia persisteix. Al següent article t'explicarem la història d'aquest recipient metàl·lic i ens centrarem en les seves característiques a l'hora de pasteuritzar-los o esterilitzar-los.
L'objectiu d'aquest article és donar-te a conèixer les peculiaritats d'aquest envàs plàstic pel que fa a l'elaboració i la comercialització de conserves gourmet i/o plats preparats. Com no pot ser altrament, ens centrarem en els processos de pasteurització i esterilització amb aquest tipus de bosses perquè puguis decidir si és o no el recipient adequat per al teu producte.
En aquest article volem donar-te a conèixer els pros i els contres de triar l'ampolla com a recipient per a la teva conserva gourmet o plat preparat. Així mateix, ens enfocarem en la pasteurització o esterilització del teu producte i quin tipus de material, el vidre o el plàstic, és més adequat per a tu.
En aquesta secció descobriràs les particularitats de pasteuritzar o esterilitzar qualsevol aliment en una safata de plàstic, també coneguda com a barqueta. De la mateixa manera, aprendràs els pros i els contres d'envasar el teu producte en aquest tipus de recipient.
L'esterilització d'aliments en pots de vidre mitjançant autoclaus ha transformat la conservació, assegurant qualitat i durabilitat. Aquests dispositius permeten un segellat hermètic i una esterilització eficaç, adaptant-se a diverses necessitats de la indústria alimentària i la conservació casolana.
Este es el elemento que se ocultará en pantallas de escritorio.