Las claves para escoger tu esterilizador de conservas

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La esterilización de alimentos envasados en conserva es una técnica de conservación que consiste en someter los alimentos a altas temperaturas durante un tiempo determinado para destruir los posibles microorganismos que habitan en ellos, tanto los patógenos (aquellos que pueden causar enfermedades) como los no patógenos.

El objetivo de la esterilización de alimentos envasados en recipientes herméticos es la destrucción de todas las bacterias, incluidas sus esporas sin alterar significativamente las características organolépticas y nutricionales del producto original, hacer los alimentos más seguros para su consumo y a la vez alargar su vida útil.

Tipos de esterilizador de conservas

Tipos de esterilizador de conservas

Esterilización de conservas doméstica o casera

Podemos elaborar conservas en casa mediante el baño María, pero para que su consumo posterior sea seguro, se aconseja seguir una serie de pasos de manera rigurosa.

Los tarros de vidrio son el envase más apropiado para elaborar conservas caseras, deben lavarse previamente en el lavavajillas a alta temperatura, secarlos completamente y rellenarlos con los alimentos cocinados cuando aún están calientes, para evitar el choque térmico, y dejando un pequeño espacio libre, para permitir la adecuada expansión del producto durante la esterilización.

A continuación, sin que queden burbujas y sin ensuciar el borde de los tarros, se deben cerrar y colocar en una olla con agua suficiente para cubrirlos y llevarlos a ebullición un mínimo de 10 minutos. Se aconseja utilizar una rejilla para evitar el contacto de los tarros con el fondo. Pasado el tiempo de ebullición, conviene esperar unos 5 o 10 minutos para retirarlos de la olla y se deberán dejar enfriar a temperatura ambiente manteniendo su posición vertical de 8 a 12 horas y ya estarán listos para su consumo en casa.

En el mercado existen también una amplia variedad de esterilizadores domésticos u ollas eléctricas de gran capacidad, de 1 a 40 litros, con diversas funciones y múltiples accesorios. Con estos equipos podrás preparar conservas caseras programando de manera manual el tiempo y la temperatura, hasta 120 minutos y 100ºC de temperatura máxima.

Esterilizador de conservas artesanal

Esterilizador de conservas artesanales

Si lo que quieres, en cambio, es elaborar conservas de manera artesanal para poder comercializarlas, deberás utilizar un esterilizador de conservas profesional.

Las autoclaves alimentarias o esterilizadores de conservas profesionales son equipos herméticos creados para esterilizar alimentos envasados en frascos de vidrio, metálicos o semirrígidos sometiéndolos a gran presión y a temperaturas superiores a 100ºC durante un determinado tiempo.

Para garantizar la máxima seguridad alimentaria, los pequeños productores artesanales de conservas deberán contar con una autoclave para cumplir la normativa vigente en materia de sanidad e higiene.

Esterilizador de conservas industrial

Para grandes producciones, existen autoclaves para alimentos y platos preparados adaptadas para procesos industriales. De construcciones modulares y adaptables al volumen y capacidad de cada producción, las autoclaves industriales son de grandes dimensiones y funcionan mediante una mezcla de vapor, agua y aire. Pueden ser programadas de acuerdo con el proceso requerido y pueden llegar a alcanzar los 140ºC.

Esterilizador de conservas para pequeños productores artesanales

Autoclaves TERRA Food-Tech para la pasteurización y esterilización

Dedicarse a la elaboración de conservas de manera profesional significa dejar ciertos hábitos propios del trabajo manual. Elaborar una conserva para ser vendida a terceros precisa de rigurosidad.

Atrás queda la farragosa tarea de hervir los recipientes a usar, al menos durante 15 minutos, y su posterior secado. Debemos olvidarnos también de la cocción de los tarros en una olla (boca arriba o boca abajo) llenos, cerrados y cubiertos de agua. Siempre a la espera y con los dedos cruzados para que todos se hayan sellado correctamente al vacío.

Cuando convertimos las conservas en nuestro negocio todo eso ya no nos lo podemos permitir, no podemos confiar a la suerte ni a nuestra destreza que nuestros frascos estén en perfecto estado. Es evidente que para nuestra empresa sería fatídico que nuestros productos no estuvieran en las condiciones óptimas. La calidad y la seguridad alimentaria deben ser prioritarias.

Profesionalízate, hazte con un esterilizador de conservas

Tanto si eres un pequeño productor como una microempresa dedicada a la elaboración de conservas y platos preparados envasados, tu cometido requiere ya de cierta profesionalización. Es por ello, que en cualquier obrador que se precie es imprescindible contar con un esterilizador para conservas para cumplir la normativa vigente en materia de seguridad e higiene alimentarias.

Actualmente en el mercado existen muchos modelos de esterilizador de conservas diferentes. Es crucial que a la hora de decantarte por uno u otro tengas en cuenta:

  • Espacio del que dispones para ubicar el equipo
  • Nivel de producción que contemplas llevar a cabo
  • Garantía y servicio postventa que te ofrecen al adquirirlo
  • Apoyo técnico del fabricante
  • Asesoramiento y formación para usar el equipo
  • Accesorios, complementos y piezas de recambio accesibles y asequibles
  • Opción de poder modificar o incluir accesorios a medida
  • Precio

¿Por qué debo comprar un esterilizador de conservas?

Comprar un esterilizador nunca será un gasto. Todo lo contrario, es una inversión, tanto a corto como medio y largo plazo. Y lo es porque supone:

  • Ahorro enorme de tiempo. No debemos olvidar que el tiempo es oro. El esterilizador facilita la tarea de esterilizar los recipientes en grandes volúmenes, así como su posterior preservación. Ello supone una menor dedicación y, por tanto, más tiempo para otras labores.
  • Perfecta conservación de los productos. Gracias a sus altas temperaturas, el esterilizador inactiva todas las bacterias, esporas y otros microorganismos garantizando que los alimentos perduren por más tiempo conservando las propiedades organolépticas y minimizando los posibles cambios en las características nutricionales del producto envasado.
  • Versatilidad. Este tipo de aparatos ofrecen diferentes tamaños dependiendo de su capacidad, aunque independientemente de ello, muchos permiten esterilizar diferentes tipos de envases y de diferentes tamaños.

Requisitos de un esterilizador de conservas homologado para la producción artesanal

No todos los esterilizadores de conservas valen para la producción artesanal, es muy importante que este esté homologado para garantizar el cumplimiento de la legislación alimentaria y asegurar la calidad de tus conservas y alimentos envasados. Es por ello que te recomendamos que adquieras una autoclave.Te aconsejamos que a la hora de adquirir tu esterilizador de conservas tengas en cuenta las siguientes características:

  • Debe estar fabricada según las normas y las directrices europeas.
  • Debe incorporar una sonda de temperatura que permita calcular los valores de esterilización o pasteurización (Fo y Po) aplicados en una muestra de producto, para controlar correctamente todo el proceso y poder profesionalizar nuestro proceso productivo.
  • Incluir contrapresión y refrigeración rápida, para evitar la posible deformación de los envases y minimizar la sobrecocción de nuestro producto.
  • Ser óptima para operar en todo tipo de envases como latas, tarros de vidrio, bandejas semirrígidas o pouches. Y también para todo tipo de alimentos envasados o en conserva.
  • Contar con servicio técnico que pueda ayudarte cuando lo necesites y te pueda ofrecer mantenimiento. Una autoclave es como un coche, se desgasta con el uso, y por ello con los años se deben efectuar tareas de mantenimiento periódicas.
  • Contar con un fabricante reputado y especializado detrás. Siguiendo con el ejemplo de los coches, no es lo mismo un coche chino que un fabricante europeo, en términos de calidad y especialmente de durabilidad.
  • Contar con las medidas de seguridad oportunas, tales como una válvula y termostato de seguridad, un sistema de bloqueo de puerta y alarma de puerta abierta, detectores de presión y nivel de agua, protección térmica alrededor de la tapa y chasis protector de la cámara de esterilización.

Esterilizador de conservas TERRA Food-Tech®

Esterilizador de conservas TERRA Food-Tech

Las autoclaves de TERRA Food-Tech® están diseñadas para la cocción, esterilización y pasteurización de todo tipo de alimentos envasados en latas, vidrio, pouches y semirrígidos. Son producto de la evolución de la marca RAYPA, con más de 40 años de experiencia en la fabricación de equipos de esterilización. Son autoclaves compactas desarrolladas para atender la demanda de los pequeños productores de conservas gourmet y para facilitar las pruebas de desarrollo y de control de calidad de la industria alimentaria.

Características técnicas de las autoclaves TERRA Food-Tech®

  • Autoclaves compactas de carga superior / verticales o de carga horizontal / de sobremesa on capacidad de 21 a 175 litros.
  • Respetan las características organolépticas y nutricionales del producto final.
  • Garantizan el cumplimiento de la legislación en materia de Seguridad e Higiene para alimentos envasados en conserva.
  • Aptas para todo tipo de envases: latas, frascos de vidrio, bandejas semirrígidas, bolsas o pouches. Puedes ver los diferentes tipos de envases aptos para autoclaves en nuestro Blog.
  • Instalación muy sencilla, sólo es necesario disponer de 1 entrada de agua, 1 desagüe y 1 conexión eléctrica.
  • Fácil de usar y programar, con pantalla táctil a color y capacidad de almacenar hasta 50 programas, para guardar los valores predeterminados para la elaboración de hasta 50 productos diferentes.
  • Tecnología de enfriado rápido mediante ducha de agua.
  • Contrapresión y refrigeración programable para evitar la rotura o deformación de envases.
  • Medidas de seguridad: válvula y termostato de seguridad, sistema de bloqueo de puerta y alarma de puerta abierta, detectores de presión y nivel de agua, protección térmica alrededor de la tapa y chasis protector de la cámara de esterilización.
  • Múltiples accesorios para todo tipo de proyectos: grúa elevadora de cestos, bandejas y cestos customizables de acero inoxidable, kit perforador de tapas y envases semirrígidos…

Además, la compra de una autoclave TERRA Food-Tech® incluye un servicio de Asesoría alimentaria y acompañamiento profesional, te aportamos asesoramiento técnico y alimentario gratuito durante los 3 primeros meses. Asimismo, para facilitar la estimación de la viabilidad y el rendimiento de tu proyecto, en TERRA Food-Tech® ofrecemos una calculadora en línea y gratuita para calcular la capacidad productiva por ciclo, es decir, la cantidad de envases que se pueden esterilizar según el tipo de recipiente y el modelo de autoclave.

Si eres un pequeño productor artesanal o un microemprendedor que desea elaborar sus propias conservas gourmet y platos preparados envasados, no dudes en contactar con nuestro equipo comercial para más información o para conocer la autoclave que mejor se adapte a tu negocio, estaremos encantados de poder ayudarte.

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