Mixblik

Barattolo di hummus in scatola prodotto da Mixblik
Affare: Stichting Mixblik
Fondazione: 2020
Posizione: Paesi Bassi
Esercizio: Elaborazione di conserve artigianali
Distribuzione: Paesi Bassi
Modello: Autoclave verticale TERRA Food-Tech® CFS-150-V

Mixblik è stata creata nel 2020 dalle neerlandesi Iris van Beers ed Esther van der Hoeven, con il desiderio di offrire una nuova opportunità a quante più donne possibili. E, per questo, si dedica alla preparazione e vendita di alimenti confezionati, sostenibili e di produzione locale.

Mixblik è quindi un due in uno, una fondazione e un’azienda, un’iniziativa conserviera con valore sociale. Tutto è iniziato con il progetto ‘Blikvanger’, un laboratorio sociale e creativo per donne vulnerabili. Da questa iniziativa, molte delle donne partecipanti hanno deciso di intraprendere l’avventura Mixblik.

Da Mixblik producono diversi tipi di cibo in due diverse dimensioni: stufato di lenticchie, Silsia dall’Eritrea, hummus e molti altri prodotti in lavorazione. I primi due sono offerti in lattina grande e piccola e l’hummus solo in piccoli contenitori. Inoltre, fanno anche le loro Sambusas, che sono una specie di gnocco fritto o al forno, con due tipi di ripieno: patate e carote e prezzemolo con feta.

Problema: come autofinanziarsi con gli stufati in conserva

Donne che producono conserve a Mixblik

Il problema più grande per questa entità neerlandese era combinare il suo valore sociale come Fondazione e diventare un’impresa redditizia per autofinanziarsi. Dare un’opportunità alle donne, spesso analfabete, aiutandole attraverso l’elaborazione di stufati in scatola per sviluppare abilità, come amministrazione, vendita, networking e sviluppo del prodotto. E, allo stesso tempo, essere una fondazione aziendale totalmente indipendente dal punto di vista finanziario è stato molto complesso per Mixblik.

Un altro ostacolo che hanno incontrato quando hanno iniziato la loro attività è stato il cambiamento di alcune tendenze. Ed è che i cittadini dei Paesi Bassi sono molto poco abituati ad acquistare cibo in scatola. Secondo uno studio sociale condotto da un’entità indipendente su richiesta di Mixblik, la società neerlandese pensa che il cibo in scatola non sia gustoso, sano o fresco. In questa indagine si conclude anche che le persone interrogate vogliono mangiare sano e gustoso, ma non hanno tempo per passare ore in cucina. La mission della fondazione è stata quindi quella di convincerli che con i loro stufati confezionati non solo si può ottenere un pasto in modo facile e veloce, ma che è anche gustoso e salutare.

Hummus prodotto da Mixblik

Inoltre, dallo studio si evince che solo un consumatore su tre pensa che il cibo in scatola sia sostenibile. Non è il caso di Mixblik, hanno scelto le lattine come contenitore per i loro stufati perché possono essere sempre riciclate. Non richiedono imballaggi aggiuntivi, sono leggeri e possono tenere il cibo ben fuori dal frigorifero. Pertanto, c’è un basso spreco di energia nel trasporto e nel successivo stoccaggio.

Sfida: preparare stufati in scatola gustosi e naturali senza bisogno di refrigerazione

Donne che producono conserve a Mixblik

Le sfide sono sorte perché hanno perseguito i seguenti obiettivi:

  1. Che i loro prodotti non abbiano bisogno del freddo.
  2. Che le lattine non arrugginiscano.
  3. Che i loro stufati siano gustosi, senza avere bisogno di additivi o conservanti.

Fare in modo che i loro stufati di lenticchie, la Silsia di Eritrea e l’hummus fossero abbastanza gustosi una volta conservati, era un enigma per questa entità. Hanno dovuto giocare con gli ingredienti delle loro ricette senza perdere il loro sapore tradizionale. La difficoltà sta nelle verdure utilizzate e nelle loro molteplici combinazioni.

Soluzione: conservare gli stufati in autoclave

Lattine Mixblik all'interno dell'autoclave TERRA Food-Tech

Dopo aver indagato, Mixblik ha optato per la sterilizzazione come metodo ideale per la conservazione delle loro elaborazioni. Dopo aver studiato diverse opzioni, hanno optato per un’autoclave TERRA Food-Tech®. Con la sterilizzazione il problema del freddo era già risolto.

“L’esperienza di Mixblik con TERRA Food-Tech® è stata molto piacevole, ci hanno aiutato molto sia con la configurazione dell’autoclave che con i primi passi di inscatolamento.”

Iris van Beers ed Esther van der Hoeven, fondatrici di MixBlik

La corrosione delle lattine era un’altra cosa perché con l’acqua e le alte temperature tendevano ad ossidarsi dando un sapore orribile al cibo e facendo non attaccare le etichette. Alla fine, con l’aiuto tecnico di TERRA Food-Tech®, sono riusciti a trovare il tempo esatto in modo che i contenitori di metallo non si danneggiassero.

“Le lattine non sono facili come i barattoli di vetro. La qualità dell’acqua deve essere attentamente controllata per evitare corrosione e chiusura. È un lavoro molto, molto dettagliato.”

Iris van Beers ed Esther van der Hoeven, fondatrici di MixBlik

Il gusto dei loro piatti è stato un altro dei problemi a risolvere perché, come già accennato prima, questo dipende anche dal tipo di verdure utilizzate, soprattutto quando si tratta di sterilizzarle. Hanno fatto molti test diversi combinando varie verdure, erbe aromatiche e tempi di cottura. Alla fine, hanno trovato le configurazioni e le ricette più adatte per la maggior parte dei loro prodotti. Tuttavia, stanno ancora studiando come far rimanere gustosa la melanzane dopo la conservazione.

Donna che produce conserve Mixblik con l'autoclave TERRA Food-Tech

“L’autoclave TERRA Food-Tech® è stata molto importante per la nostra attività, poiché senza di essa non saremmo stati in grado di vendere nessuno dei nostri prodotti a lungo termine. Siamo molto contenti della nostra autoclave e dei servizi offerti da TERRA Food-Tech®.”

Iris van Beers ed Esther van der Hoeven, fondatrici di MixBlik

Ora, una volta che hanno raggiunto quasi tutti i loro obiettivi, Mixblik spiega che hanno un protocollo d’azione ben consolidato. Ciascuna delle loro preparazioni vengono avviate da zero. Inoltre, sfruttano il calore che si genera durante la lavorazione dei loro prodotti e quindi i loro stufati non sono completamente cotti e vengono finiti in autoclave. Riempiono e pesano le lattine, assicurandosi che il peso di ciascuna sia corretto. Chiudono il contenitore con una macchina specifica a tal fine. Mettono il lotto nell’autoclave, scelgono una lattina di prova, la posizionano al centro del resto delle lattine e ne inseriscono la sonda di temperatura al cuore per sapere quando la sterilizzazione è pronta. Assegnano il programma specifico dell’autoclave e lasciano che la macchina faccia la sua magia. Al termine del processo, le lattine vengono conservate fino alla messa in vendita.

Donna con lattine Mixblik sugli occhi

“L’avremmo ritafo sicuramente. Con le intuizioni che abbiamo raccolto, dopo aver eliminato tutti gli ostacoli che abbiamo incontrato, abbiamo più fiducia nel futuro dei nostri prodotti in scatola. E la verità è che l’autoclave TERRA Food-Tech® rende tutto molto più semplice.”

Iris van Beers ed Esther van der Hoeven, fondatrici di MixBlik

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