Métodos de conservação de alimentos

Métodos de conservação de alimentos

Procedimentos de conservação de alimentos para evitar a sua deterioração e para assegurar que possam ser consumidos em boas condições

Os humanos sempre preservaram os alimentos de modo a mantê-los comestíveis durante o máximo de tempo possível. É evidente que os mecanismos utilizados hoje são bastante diferentes dos do passado, embora o conhecimento dos nossos antepassados tenha lançado as bases de tudo o que conhecemos hoje.

Neste artigo vamos apresentar-lhe a grande variedade de técnicas de conservação de alimentos de origem vegetal e animal.

Principais causas de deterioração dos alimentos

Abaixo, mostramos-lhe a classificação dos diferentes elementos que podem modificar um alimento:

Agentes físicos

São os elementos externos que podem afetar diretamente a aparência do produto em conserva:

Agentes químicos

Referem-se aos aspetos internos dos alimentos, uma vez que contêm nutrientes no seu estado natural e sofrem alterações químicas que podem diminuir o efeito dos nutrientes à medida que são absorvidos pelo organismo.

Agentes biológicos

Que são os componentes intrínsecos, tais como enzimas, que podem causar oxidação e escurecimento, como no caso de maçãs ou batatas cruas e descascadas. Ou elementos extrínsecos, tais como parasitas ou microrganismos.

Métodos de conservação de alimentos

Existem muitos métodos de conservação de alimentos para retardar a sua deterioração, para evitar intoxicações alimentares e para prolongar a sua vida útil. Neste artigo detalhamos os principais procedimentos:

Métodos de conservação de alimentos a baixas temperaturas

Refrigeração

Técnica de conservação utilizando frigoríficos, que consiste em baixar a temperatura para entre 0 e 5ºC, de modo a que as bactérias dos alimentos demorem mais tempo a proliferar e as próprias enzimas dos alimentos atuem mais lentamente.

Congelação

Semelhante ao anterior, mas com uma redução da temperatura para -18ºC, de modo a que a água dos alimentos se transforme em gelo e as bactérias, ao não terem água líquida, não proliferem. Isto não significa que as erradiquemos, mas iremos fazer com que não se desenvolvam.

Ultracongelação

Consiste em submeter os alimentos a temperaturas inferiores a -40ºC durante um curto período de tempo, 2 horas no máximo, e depois mantê-los em congelação normal.

PRÓS
CONTRAS

Métodos de conservação de alimentos a altas temperaturas

Escaldagem ou fervura

Não é um método de conservação em si mesmo. É normalmente o passo anterior ao congelamento, especialmente para os legumes. Os vegetais são imersos em água a ferver durante alguns segundos para primeiro remover todos os agentes patogénicos possíveis da superfície e depois congelados.

Esterilização

A esterilização é um processo que consiste em submeter os alimentos hermeticamente embalados a temperaturas elevadas durante um certo período de tempo, a fim de destruir completamente possíveis microrganismos, patogénicos ou não, e os seus esporos. Podemos esterilizar todos os tipos de carne, peixe, vegetais e fruta. Em compotas, caldas, escabeche, cremes, sopas, molhos e guisados, entre outros.

Pasteurização

Em contraste com a esterilização, na pasteurização são aplicadas temperaturas inferiores a 100°C e não se consegue a eliminação total de microrganismos e esporos. Principalmente, pasteuriza-se o leite e produtos lácteos, sumos aromatizados e cervejas, mas também refeições prontas e molhos.

PRÓS
CONTRAS

Métodos de conservação dos alimentos, modificando a sua quantidade de água

Como as bactérias e outros microrganismos prosperam na água, se o teor de humidade do alimento for controlado, a possibilidade de contaminação pode ser reduzida.

As técnicas mais comuns são:

Desidratação

A remoção total ou parcial do conteúdo de água de um alimento através da aplicação de calor.

Secagem

Método tradicional baseado em fazer os alimentos perderem a sua humidade expondo-os às condições ambientais naturais, especialmente ao sol, de modo a perderem a maior parte da sua água por evaporação. Entre os produtos obtidos por este método encontram-se a mojama, o bacalhau seco e as passas, entre outros.

Liofilização

Consiste em submeter o produto a um congelamento muito rápido (abaixo de -30ºC) e depois aquecê-lo sob condições de vácuo para eliminar a água. O que se consegue é que passe de sólido (gelo) para gás (vapor) por sublimação, ou seja, sem passar por líquido.

Concentração

Ao remover parte da água dos alimentos, os açúcares ou o sal tornam-se concentrados, resultando em sabores mais pronunciados e numa diminuição da atividade da água ou, por outras palavras, da água disponível para os microrganismos.

PRÓS
CONTRAS

Métodos de conservação de alimentos utilizando a irradiação

Irradiação

Consiste em expor o produto à ação de radiação ionizante ou eletromagnética (raios eletromagnéticos) ou de partículas de alta energia durante um certo período de tempo. É um método amplamente utilizado na indústria alimentar.

PRÓS
CONTRAS

Métodos de conservação de alimentos a alta pressão

Pascalização ou pressurização

A técnica tem o nome de Blaise Pascal, um cientista do século XVII que estudou em pormenor os efeitos das pressões aplicadas aos fluidos. Baseia-se em submeter um alimento a uma pressão hidrostática elevada (HHP), afetando as suas membranas celulares e a estrutura de algumas proteínas. Para, desse modo, conseguir inativar os microrganismos sem alterar a qualidade organoléptica e os nutrientes do produto.

PRÓS
CONTRAS

Métodos de conservação de alimentos por alteração química

São técnicas muito antigas que têm sido utilizadas desde os tempos pré-históricos e que prolongam a vida útil dos alimentos, ajudam a reduzir a carga microbiana e a diminuir a sua velocidade de degradação química.

São classificados em dois tipos, dependendo se os alimentos são conservados num meio seco ou líquido.

Num meio seco:

Defumação

Consiste em aplicar o fumo diretamente nos alimentos e assim prevenir a proliferação de microrganismos graças às propriedades anti-sépticas do fumo e ao efeito do calor. É utilizado principalmente em enchidos, queijos, carnes, peixes, etc.

Salgação

Os alimentos a conservar são cobertos com salmoura seca. Por vezes também com açúcar para proteger a parte externa. Isto faz com que o produto desidrate e assim previne a proliferação de microrganismos. É utilizado na produção de anchovas, cecinas ou ovas de peixe secas, entre outros.

Em meio líquido:

Os alimentos são cobertos com diferentes líquidos conservantes a fim de retardar ou prevenir o aparecimento ou a multiplicação de microrganismos.

Adobo

Preparação líquida composta por vários ingredientes tais como azeite, vinagre, especiarias, sal e ervas aromáticas. É aplicado a frio, cobrindo os alimentos crus. Desta forma, o azeite protege os alimentos da ação do oxigénio e o vinagre dificulta a proliferação de microrganismos.

Escabeche

Uma mistura aquosa, constituída por três partes de azeite e uma parte de vinagre, vinho ou outro licor, na qual o alimento imerso é cozinhado. É utilizado principalmente em carne, aves, legumes, peixe e marisco.

Marinada

Consiste em cobrir a comida com vinho e uma base de vegetais como cebolas, aipo, cenouras e ervas aromáticas durante algumas horas, dependendo da quantidade e tamanho do produto. É utilizado principalmente para peixes e peças de caça.

Conserva

Obtém-se mergulhando os alimentos em sal e vinagre. Este meio ácido suprime o crescimento de microrganismos. É frequentemente utilizado para vegetais crus ou cozidos: pepinos, cebolas, cenouras, nabos, couves e alho, bem como para várias ervas aromáticas.

PRÓS
CONTRAS

Métodos de conservação de alimentos utilizando aditivos

Os chamados “aditivos alimentares” são substâncias que são adicionadas aos alimentos para melhorar a sua cor, textura, sabor ou simplesmente para os conservar durante um período de tempo mais longo. Podem ser de origem natural, tais como pectina de origem vegetal e ágar obtido a partir de algas; ou de origem sintética, devidamente autorizados.

Antioxidantes

Evitam a degradação química dos alimentos, causada pelo calor, luz e vestígios de metais pró-oxidantes. São utilizados em produtos gordos tais como margarinas, maioneses, etc. Um antioxidante natural normalmente utilizado em preparações culinárias é o ácido ascórbico ou vitamina C (encontrado naturalmente no sumo de limão).

Conservantes

Evitam a degradação biológica dos alimentos, destruindo bactérias, leveduras ou fungos, ou prevenindo ou reduzindo a sua atividade. São utilizados especialmente em produtos de carne enlatada, produtos de padaria, molhos, etc.

PRÓS
CONTRAS

Métodos de conservação de alimentos por controlo da atmosfera

Técnicas que procuram reduzir a presença de substâncias que favorecem a deterioração dos alimentos ou incorporar aquelas que impedem a deterioração dos alimentos na própria embalagem.

Embalagem a vácuo

Eliminação de todo o ar dentro do recipiente, tais como sacos de vácuo ou recipientes, nos quais os alimentos são armazenados. Isto interrompe os processos de oxidação e a multiplicação de germes e prolonga o prazo de validade do produto. Os microrganismos que precisam de oxigénio para viver (aeróbicos) não podem crescer, mas os microrganismos que não precisam de oxigénio (anaeróbicos) podem.

Embalado em atmosfera modificada

Concentra-se em criar um vácuo no alimento embalado e depois introduzir uma mistura de gases cuja principal tarefa é eliminar o oxigénio ou modificar a percentagem dos gases que compõem o ar. Os gases mais utilizados são o dióxido de carbono (CO2) e o azoto (N2). O dióxido de carbono tem um certo poder conservante próprio, enquanto o azoto é um gás inerte que apenas atua como “enchimento” para que o alimento não seja achatado como se estivesse em vácuo.

Um exemplo claro desta prática são os sacos de batatas fritas, nos quais se coloca azoto, porque para evitar que fiquem rançosos, o oxigénio tem de ser removido. Por conseguinte, deve ser introduzido um gás para evitar que o saco aspire e achate as batatas.

Esta técnica permite a conservação do produto em estado fresco, sem tratamentos químicos ou térmicos e mantendo inalteradas todas as suas propriedades organolépticas. No entanto, com o passar do tempo, e dependendo da evolução dos alimentos, a atmosfera irá mudar.

Os produtos embalados em embalagens de atmosfera modificada, que não sejam produtos secos, tais como snacks, devem ser mantidos refrigerados.

Embalado em atmosfera controlada

Consiste em criar um vácuo, mas substituindo o ar por outros gases cuja composição será mantida constante ao longo do tempo através da monitorização contínua da atmosfera. Este sistema garante uma longa duração de conservação do produto.

PRÓS
CONTRAS

Chaves para selecionar o método de conservação mais adequado para a produção de conservas gourmet e refeições prontas

Para escolher o processo mais adequado às suas necessidades e aos alimentos a conservar, é importante certificar-se de que a técnica em questão lhe permite:

  • Garantir o prazo máximo de validade dos alimentos em conserva, ou pelo menos, a que você pretende.
  • Efetuar alterações mínimas nas características organolépticas e nutricionais dos alimentos.

A escolha entre um método ou outro deve também ter em conta os requisitos de cada método, tais como o âmbito de aplicação, equipamento e maquinaria necessária, espaço de armazenamento, métodos de distribuição, etc.

No que diz respeito a conservas gourmet e refeições prontas, a esterilização é a técnica que proporciona os melhores resultados. E não é porque o digamos nós, fabricantes de autoclaves para cozinhar, pasteurizar ou esterilizar conservas gourmet e refeições prontas, mas porque os nossos clientes o confirmam. Pode ver com os seus próprios olhos visitando as nossas histórias de sucesso.

Porquê? Porque a esterilização assegura a erradicação total dos microrganismos e esporos e, embora seja verdade que pode significar uma redução das características organolépticas do seu produto, esta redução é muito pequena, especialmente se esterilizar com um autoclave TERRA Food-Tech®.

Além disso, trabalhar com um autoclave dá-lhe a segurança de cumprir todos os regulamentos atuais e evitar possíveis riscos sanitários e de saúde pública.

Os autoclaves TERRA Food-Tech® para produções artesanais

Os nossos autoclaves verticais ou de carregamento superior, com uma capacidade de 33 a 175 litros, são concebidos para que empresários, pessoal da restauração, agricultores e chefs de cozinha possam cozinhar, pasteurizar e/ou esterilizar todo o tipo de conservas e refeições prontas.

Ao mesmo tempo, a compra de um autoclave TERRA Food-Tech® inclui um serviço de consultoria alimentar e acompanhamento profissional, fornecemos-lhe aconselhamento técnico e alimentar inicial gratuito.

Além disso, para facilitar a estimativa da viabilidade e desempenho do seu projeto, a TERRA Food-Tech® fornece-lhe uma calculadora online gratuita para calcular a capacidade de produção por ciclo, ou seja, o número de embalagens que podem ser produzidas em função do tipo de recipiente e do modelo de autoclave.

Se é um pequeno produtor artesanal, agricultor, trabalha na restauração ou é micro-empresário que deseja produzir as suas próprias conservas gourmet e/ou refeições prontas embaladas, não hesite em utilizar um autoclave profissional para evitar pôr em perigo a saúde dos seus clientes e para cumprir os regulamentos em vigor.

Para mais informações sobre métodos térmicos de conservação de alimentos, tais como pasteurização ou esterilização, ou para descobrir qual o autoclave mais adequado para o seu negócio, entre em contacto com a nossa equipa comercial, teremos o maior prazer em ajudá-lo.

Partilhar post
Se gostou Métodos de conservação de alimentos

Você também pode estar interessado em

Todos os detalhes para compreender em que consiste o valor F0 e que papel desempenha na esterilização de conservas Na

Tudo o que precisa de saber sobre a esterilização de conservas gourmet ou refeições prontas para posterior comercialização A esterilização

Fizemos uma comparação detalhada da esterilização vs pasteurização utilizando autoclaves TERRA Food-Tech® Tanto a pasteurização como a esterilização são métodos

Descarregue este dicionário completo com as definições dos principais termos utilizados no mundo das conservas Trabalha na produção de conservas

Home Tabela de Conteúdos Explicamos as razões pelas quais é essencial que as suas conservas gourmet e/ou refeições prontas tenham

Chaves para assegurar que as suas conservas gourmet e/ou refeições prontas não sofram alterações no cheiro, sabor, cor e textura